¿Los coches eléctricos respetan el medio ambiente?

Los automóviles eléctricos no emiten gases de efecto invernadero nocivos para el clima ni óxido de nitrógeno nocivo para la salud. Son silenciosos y fáciles de operar. Los vehículos eléctricos parecen tener muchas ventajas sobre los coches que funcionan con gasolina o diesel. De hecho, con las revelaciones sobre la industria automotriz engañando en las pruebas de emisiones, muchos consumidores se sienten engañados – y están buscando maneras de escapar de convertirse en una víctima del engaño. Una manera de hacerlo sería cambiar a un vehículo eléctrico.

En muchos casos, los gobiernos están fomentando esta transición. Los coches eléctricos ofrecen una solución rápida a dos necesidades sociales: alcanzar los objetivos nacionales de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y abordar la contaminación atmosférica en los centros urbanos.

Reducir emisiones de carbono

Alemania, que se ha comprometido a reducir las emisiones de carbono en un 40 por ciento para 2020 en comparación con los niveles de 1994, aspira a tener un millón de coches eléctricos en las carreteras para entonces. No es probable que alcance esta meta. Pero más allá de eso, los coches eléctricos no son la solución perfecta – por varias razones.

Si los e-coches funcionan con electricidad producida por la quema de combustibles fósiles sucios, los beneficios climáticos son limitados. Debido a las complejas baterías que utilizan, actualmente se necesita más energía para producir un coche eléctrico que uno convencional. Además, deshacerse de esas baterías crea un peligro para el medio ambiente.

¿Cómo pueden los consumidores estar seguros de que están tomando la decisión correcta?

Trasladar las emisiones de las carreteras a las centrales eléctricas. En las condiciones actuales, la huella de carbono total de un coche a batería “es similar a la de un coche convencional con motor de combustión, independientemente de su tamaño”. Esta es la conclusión de un estudio realizado en 2011 por el Institute for Energy and Environmental Research (IFEU) en Heidelberg.

Mientras que los propios coches producen menos emisiones mientras conducen por las calles, las centrales eléctricas siguen emitiendo CO2 para cargar los coches eléctricos. En Alemania, por ejemplo, más de la mitad de la electricidad alemana se genera a partir de carbón y gas. Una persona que carga un coche eléctrico con lo que sale regularmente de una toma de corriente alemana tendría que conducir 100.000 kilómetros (62.000 millas) para “saldar” esta eco-deuda, y producir en general menos CO2 que conducir un coche a gasolina.

Producción de baterías con uso intensivo de energía

La producción de vehículos eléctricos es actualmente el mayor problema medioambiental. Según un estudio del Instituto Fraunhofer de Física de la Construcción, se necesita más del doble de energía para producir un coche eléctrico que uno convencional. La razón principal es la batería. El instituto estima que cada kilovatio-hora de capacidad de la batería implica 125 kilogramos (276 libras) de emisiones de CO2. Para una batería de 22 kilovatios-hora de un BMW i3, esto se traduce en casi 3 toneladas de CO2.

Un estudio realizado por el Instituto Sueco de Investigación Medioambiental IVL reveló que la carga de gases de efecto invernadero de la producción actual de baterías es de 150 a 200 kilogramos de CO2 por kWh. La fabricación de baterías con tecnología actual requiere de 350 a 650 megajulios de energía por kWh, dice el estudio.

Las baterías también necesitan estar hechas de minerales como el cobre y el cobalto, y de tierras raras como el neodimio. Las actividades mineras en países como China o la República Democrática del Congo a menudo causan violaciones de los derechos humanos y una vasta devastación ecológica: deforestación, ríos contaminados, suelos contaminados.

Además, muchos fabricantes de automóviles usan aluminio para construir las carrocerías de los e-coches, y se requiere una enorme cantidad de energía para procesar el mineral de bauxita en el metal ligero.

mayo 28, 2018

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