Beneficios probados de la marihuana

El público estadounidense apoya en gran medida la legalización de la marihuana medicinal. Por lo menos el 84% del público cree que la droga debe ser legal para usos médicos, y el uso recreativo de la marihuana es menos controversial que nunca, con por lo menos el 61% de los estadounidenses en apoyo.

Aunque algunos de los beneficios médicos de fumar marihuana pueden ser exagerados por los defensores de la legalización de la marihuana, investigaciones recientes han demostrado que hay usos médicos legítimos para comprar en una tienda de marihuana y fuertes razones para continuar estudiando los usos medicinales de la droga.

Las instituciones aprueban su uso

Incluso el Instituto Nacional de Abuso de Drogas del NIH enumera los usos médicos del cannabis.

Hay por lo menos dos sustancias químicas activas en la marihuana que los investigadores creen que tienen aplicaciones medicinales. Estos son el cannabidiol (CBD) – que parece impactar el cerebro sin un alto y tetrahidrocannabinol (THC) – que tiene propiedades para aliviar el dolor y es en gran medida responsable de la alta.

Pero los científicos dicen que las limitaciones en la investigación de la marihuana significan que todavía tenemos grandes preguntas sobre sus propiedades medicinales. Además del CBD y el THC, hay otros 400 compuestos químicos, más de 60 de los cuales son cannabinoides. Muchos de ellos podrían tener usos médicos. Pero sin más investigación, no sabremos cuál es la mejor manera de hacer uso de esos compuestos.

Se debe consumir con precaución

Más investigación también arrojaría luz sobre los riesgos de la marihuana. Incluso si hay usos legítimos para la marihuana medicinal, eso no significa que todo uso sea inofensivo. Algunas investigaciones indican que los consumidores crónicos y empedernidos pueden tener deterioro de la memoria, el aprendizaje y la velocidad de procesamiento, especialmente si comenzaron a consumir marihuana regularmente antes de los 16 ó 17 años de edad.

Para algunos de los siguientes beneficios médicos, hay buena evidencia. Para otros, hay razones para seguir investigando.

Jennifer Welsh contribuyó a una versión anterior de esta historia. El mejor uso medicinal de la marihuana es como tratamiento para el dolor crónico.

Un informe reciente de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina dijo que había evidencia definitiva de que el cannabis o los cannabinoides (que se encuentran en la planta de marihuana) pueden ser un tratamiento efectivo para el dolor crónico.

El informe dice que es “por mucho la razón más común” por la que la gente pide marihuana medicinal. También existe una fuerte evidencia de que el cannabis medicinal puede ayudar con los espasmos musculares.

Ese mismo informe señaló que hay pruebas igualmente sólidas de que la marihuana puede ayudar con los espasmos musculares relacionados con la esclerosis múltiple.

Otros tipos de espasmos musculares también responden a la marihuana. Las personas usan marihuana medicinal para tratar los espasmos del diafragma que no se pueden tratar con otros medicamentos recetados.

Sin efectos negativos en los pulmones

Hay una buena cantidad de evidencia de que la marihuana no hace daño a los pulmones, a menos que usted también fume tabaco. Un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association encontró que la marihuana no sólo no daña la función pulmonar, sino que incluso podría aumentar la capacidad pulmonar.

Investigadores que buscaban factores de riesgo de enfermedad cardiaca probaron la función pulmonar de 5,115 adultos jóvenes en el transcurso de 20 años. Los fumadores de tabaco perdieron la función pulmonar con el tiempo, pero los consumidores de marihuana en realidad mostraron un aumento en la capacidad pulmonar.

Es posible que el aumento de la capacidad pulmonar se deba a respirar profundamente mientras se inhala el fármaco y no a una sustancia química terapéutica del fármaco.

Los fumadores de ese estudio sólo fumaban unas cuantas veces al mes, pero una encuesta más reciente de personas que fumaron marihuana diariamente hasta 20 años no encontró evidencia de que fumar marihuana tampoco dañara sus pulmones.

El informe de las Academias Nacionales dice que hay buenos estudios que muestran que los consumidores de marihuana no son más propensos a tener cánceres asociados con el tabaquismo.

mayo 16, 2018

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